guide for quality wines from the Rhône valley

19
05/18

Eind april was ik weer in de Rhône. Zoals altijd rond deze periode van het jaar een feestje voor de zintuigen. Overal jong lentegroen en de lucht zwanger van de bloesem. Voor de druivenplanten was dat nog net te vroeg en daarmee loopt de Rhônevallei iets achter op vorig jaar. Na een extreem droge periode vanaf juni 2017 heeft het grondwaterpeil zich door een ongebruikelijk nat januari en februari kunnen herstellen. Het droge weer dat hierop volgende gaf tot begin mei...

16
03/18

Met Rhône Value Wines richt ik mij op de hele Rhônevallei: van de oorsprong van de rivier in de bergen tot aan haar uitmonding in de Middellandse Zee. Verschillende verkenningstochtjes in het verleden naar de Savoie leidde steeds opnieuw naar Domaine Dupasquier.  Ondanks grondig veldwerk kon ik niets vergelijkbaars of beter vinden, daarom de toenmalige importeur benadert met de vraag of het mogelijk was om ook met hun wijnen te werken. Sinds 2011 maken ze deel uit van mijn portefeuille. Vorig...

09
02/18

Als kleine, gespecialiseerde Rhône importeur lukt het me prima om nog wat 'krenten uit de pap' te halen. Zo heb ik een kleine allocatie Hermitage van ‘old-school’ producent Bernard Faurie kunnen bemachtigen. Op gepensioneerde leeftijd maakt hij nog altijd Hermitages van grote klasse die aanzienlijk betaalbaarder zijn dan de fameuze wijnen van Jean-Louis Chave. En in Cornas werk ik sinds mijn debuut met Franck Balthazar, die met zijn < 3 hectare domein absoluut thuis hoort in het rijtje van Pierre...

07
10/17

Eric Texier was nucleaire ingenieur voordat hij aan zijn wijnpassie gehoor gaf. Rhône-vedetten als Trollat en Verset dienden als inspiratiebron; een stage in Bourgogne en een studie Oenologie zorgden voor enige praktijk- en theorie-ervaring. En toch zou ik Texier willen karakteriseren als autodidact. Een bevlogen wijnmaker met een enorme hang naar kennis, die zich vooral laat leiden door de natuur. Texier heeft eigen wijngaarden in de Noord Rhône. In Brézème (geenszins toeval, want de wijnen uit dit gebied waren ooit een...

14
09/17

Eerder deze zomer blogde ik over het grillige verloop van het voorjaar en het volumeverlies in de Rhône. Kwantitatief ging het oogstjaar toen al te boek als slecht, maar kwalitatief zag het halverwege juli er nog potentie vol uit. De gevreesde juli-storm hield zich gedeisd en de neerslag was welkom. Helaas was dat zo’n beetje de laatste regen van de zomer. Omdat augustus bijzonder warm en droog was, stagneerde het rijpingsproces. Bij zowel de syrah in het noorden als bij de...

25
08/17

De het selecteren van wijnproducenten is duurzaam werken een minimale eis voor mij. ‘Lutte raisonnée’ zoals de Fransen dat noemen. Producenten die langdurig op goede wijze werken en de natuur niet schaden, maar die bij wijze van uitzondering onder moeilijke omstandigheden wel op chemicaliën kunnen terugvallen. Een uitweg die er voor biologisch en biodynamisch gecertificeerde producenten niet is. Hoezeer ik deze commitment bewonder, is certificering voor mij geen ‘must’. In een omgeving waar niet iedereen biologisch werkt, is het effect...

14
07/17

De klimaatveranderingen zijn dit jaar goed voelbaar; extreme weersomstandigheden spelen in de hele agrarische sector parten. De oogstvooruitzichten voor 2017 zijn in veel Europese wijngebieden slecht of zelfs dramatisch in geval van Bourgogne, Jura en Champagne. En ja, ook de Rhônevallei heeft dit jaar haar portie gehad. Door de relatief hoge temperaturen in maart kwam de sapstroom van de druivenplanten versneld op gang. Door deze geavanceerde ontwikkeling viel de strenge nachtvorst van april samen met de eerste knopvorming. De vegetatiecyclus is...

29
04/17

Ook 2016 is voor de gehele Rhône een voortreffelijk oogstjaar. Persoonlijk acht ik 2016 zelfs ietsjes beter dan 2015, doch ik nuanceer de mening van de internationale wijnpers graag daar waar het de Rhône betreft. En in ‘extreme’ oogstjaren roei ik vaker tegen de stroom in. Wijnen als Gourt de Mautens rouge 2008, Faury La Glorietta vv 2011 en Pierre Andre rouge 2013 hebben van de 'rating firms' matige scores gekregen, maar zijn voor mij onuitwisbare, amoureuze ervaringen! 2016 was een...

21
04/17

Bij de eerste ervaringen in april 2016 was ik direct overtuigd dat de Noord Rhône in 2015 sublieme rode wijnen heeft voortgebracht. In het zuiden had ik door de hoge alcoholpercentages en onvoltooide alcoholisch gisting (er resteren in dat geval natuurlijke suikers) toch enige reserve. Zouden het weer zulke massieve wijnen worden als in 2009, die vooral het Parker-publiek behagen? Of begrijpen ze in de Zuid Rhône inmiddels ook dat voor een goede wijn meer nodig is dan over-extractie en...

28
01/17

Het aantal crus (hoogste classificatie in de Rhône) in de zuidelijke Rhône groeit. De lijst van grote namen zoals Châteauneuf-du-Pape, Gigondas en Vacqueyras is met wijngemeenten als Beaumes de Venise, Vinsobres, Rasteau en meest recentelijk Cairanne uitgebreid. Ieder met karakteristieken die ze uniek (en dus onderscheidend) maken. Die lijst zal zeker verder groeien gezien de lobby van onder meer het syndicaat van Séguret, Visan, Plan de Dieu en Valréas. De producenten van deze wijngemeenten mogen hun wijnen nu als Côtes...