guide for quality wines from the Rhône valley

08
09/18

EMPHASIS ON ORGANIC Eagle-eyed subscribers will have noticed that a running theme this year has been the focus on organic domaines, their stories and their wines. I feel that the world of wine has entered a phase of homogenisation across the board, with capital and big spenders pushing their way rapidly to the front of the queue to obtain the kudos and the means of production of top named estates. The installation of managers, and therefore distance between the true owner-producer...

24
08/18

Al eerder berichtte ik over het moeizame voorjaar van 2018. Extreme regenval en hoge temperaturen zijn de voedingsbodem voor een van de grootste vijanden van de wijnbouw: meeldauw. De dagen waarop de wijngaarden hiervoor konden worden behandeld, waren dit voorjaar uiterst beperkt. Als de wind geen parten speelde, werd een droge dag al snel opgevolgd door nieuwe buien waarmee het effect van een eerdere behandeling teniet werd gedaan.  Om geen blijvend effect  op de wijn te hebben, is het zaak...

07
06/18

De berichten die ons  vanuit de Rhônevallei tot op heden bereiken zijn overwegend positief. Dit ondanks dat de vallei in het voorjaar is geteisterd door storm- en onweersbuien en er in zeer korte tijd veel regen is gevallen. Door de hoge temperaturen zijn de wijnstokken flink uitgelopen. De sanitaire omstandigheden zijn precair, doch onder controle. Veelvuldig (en vooral vroegtijdige) behandelingen tegen meeldauw en odium was wel noodzaak. Frank Balthazar, Cornas: "Depuis plus d'un mois nous avons souvent de la pluie et...

19
05/18

Eind april was ik weer in de Rhône. Zoals altijd rond deze periode van het jaar een feestje voor de zintuigen. Overal jong lentegroen en de lucht zwanger van de bloesem. Voor de druivenplanten was dat nog net te vroeg en daarmee loopt de Rhônevallei iets achter op vorig jaar. Na een extreem droge periode vanaf juni 2017 heeft het grondwaterpeil zich door een ongebruikelijk nat januari en februari kunnen herstellen. Het droge weer dat hierop volgende gaf tot begin mei...

16
03/18

Met Rhône Value Wines richt ik mij op de hele Rhônevallei: van de oorsprong van de rivier in de bergen tot aan haar uitmonding in de Middellandse Zee. Verschillende verkenningstochtjes in het verleden naar de Savoie leidde steeds opnieuw naar Domaine Dupasquier.  Ondanks grondig veldwerk kon ik niets vergelijkbaars of beter vinden, daarom de toenmalige importeur benadert met de vraag of het mogelijk was om ook met hun wijnen te werken. Sinds 2011 maken ze deel uit van mijn portefeuille. Vorig...

09
02/18

Als kleine, gespecialiseerde Rhône importeur lukt het me prima om nog wat 'krenten uit de pap' te halen. Zo heb ik een kleine allocatie Hermitage van ‘old-school’ producent Bernard Faurie kunnen bemachtigen. Op gepensioneerde leeftijd maakt hij nog altijd Hermitages van grote klasse die aanzienlijk betaalbaarder zijn dan de fameuze wijnen van Jean-Louis Chave. En in Cornas werk ik sinds mijn debuut met Franck Balthazar, die met zijn < 3 hectare domein absoluut thuis hoort in het rijtje van Pierre...

07
10/17

Eric Texier was nucleaire ingenieur voordat hij aan zijn wijnpassie gehoor gaf. Rhône-vedetten als Trollat en Verset dienden als inspiratiebron; een stage in Bourgogne en een studie Oenologie zorgden voor enige praktijk- en theorie-ervaring. En toch zou ik Texier willen karakteriseren als autodidact. Een bevlogen wijnmaker met een enorme hang naar kennis, die zich vooral laat leiden door de natuur. Texier heeft eigen wijngaarden in de Noord Rhône. In Brézème (geenszins toeval, want de wijnen uit dit gebied waren ooit een...

14
09/17

Eerder deze zomer blogde ik over het grillige verloop van het voorjaar en het volumeverlies in de Rhône. Kwantitatief ging het oogstjaar toen al te boek als slecht, maar kwalitatief zag het halverwege juli er nog potentie vol uit. De gevreesde juli-storm hield zich gedeisd en de neerslag was welkom. Helaas was dat zo’n beetje de laatste regen van de zomer. Omdat augustus bijzonder warm en droog was, stagneerde het rijpingsproces. Bij zowel de syrah in het noorden als bij de...

25
08/17

De het selecteren van wijnproducenten is duurzaam werken een minimale eis voor mij. ‘Lutte raisonnée’ zoals de Fransen dat noemen. Producenten die langdurig op goede wijze werken en de natuur niet schaden, maar die bij wijze van uitzondering onder moeilijke omstandigheden wel op chemicaliën kunnen terugvallen. Een uitweg die er voor biologisch en biodynamisch gecertificeerde producenten niet is. Hoezeer ik deze commitment bewonder, is certificering voor mij geen ‘must’. In een omgeving waar niet iedereen biologisch werkt, is het effect...

14
07/17

De klimaatveranderingen zijn dit jaar goed voelbaar; extreme weersomstandigheden spelen in de hele agrarische sector parten. De oogstvooruitzichten voor 2017 zijn in veel Europese wijngebieden slecht of zelfs dramatisch in geval van Bourgogne, Jura en Champagne. En ja, ook de Rhônevallei heeft dit jaar haar portie gehad. Door de relatief hoge temperaturen in maart kwam de sapstroom van de druivenplanten versneld op gang. Door deze geavanceerde ontwikkeling viel de strenge nachtvorst van april samen met de eerste knopvorming. De vegetatiecyclus is...