guide for quality wines from the Rhône valley

07
10/17

Eric Texier was nucleaire ingenieur voordat hij aan zijn wijnpassie gehoor gaf. Rhône-vedetten als Trollat en Verset dienden als inspiratiebron; een stage in Bourgogne en een studie Oenologie zorgden voor enige praktijk- en theorie-ervaring. En toch zou ik Texier willen karakteriseren als autodidact. Een bevlogen wijnmaker met een enorme hang naar kennis, die zich vooral laat leiden door de natuur. Texier heeft eigen wijngaarden in de Noord Rhône. In Brézème (geenszins toeval, want de wijnen uit dit gebied waren ooit een...

14
09/17

Eerder deze zomer blogde ik over het grillige verloop van het voorjaar en het volumeverlies in de Rhône. Kwantitatief ging het oogstjaar toen al te boek als slecht, maar kwalitatief zag het halverwege juli er nog potentie vol uit. De gevreesde juli-storm hield zich gedeisd en de neerslag was welkom. Helaas was dat zo’n beetje de laatste regen van de zomer. Omdat augustus bijzonder warm en droog was, stagneerde het rijpingsproces. Bij zowel de syrah in het noorden als bij de...

25
08/17

De het selecteren van wijnproducenten is duurzaam werken een minimale eis voor mij. ‘Lutte raisonnée’ zoals de Fransen dat noemen. Producenten die langdurig op goede wijze werken en de natuur niet schaden, maar die bij wijze van uitzondering onder moeilijke omstandigheden wel op chemicaliën kunnen terugvallen. Een uitweg die er voor biologisch en biodynamisch gecertificeerde producenten niet is. Hoezeer ik deze commitment bewonder, is certificering voor mij geen ‘must’. In een omgeving waar niet iedereen biologisch werkt, is het effect...

14
07/17

De klimaatveranderingen zijn dit jaar goed voelbaar; extreme weersomstandigheden spelen in de hele agrarische sector parten. De oogstvooruitzichten voor 2017 zijn in veel Europese wijngebieden slecht of zelfs dramatisch in geval van Bourgogne, Jura en Champagne. En ja, ook de Rhônevallei heeft dit jaar haar portie gehad. Door de relatief hoge temperaturen in maart kwam de sapstroom van de druivenplanten versneld op gang. Door deze geavanceerde ontwikkeling viel de strenge nachtvorst van april samen met de eerste knopvorming. De vegetatiecyclus is...

29
04/17

Ook 2016 is voor de gehele Rhône een voortreffelijk oogstjaar. Persoonlijk acht ik 2016 zelfs ietsjes beter dan 2015, doch ik nuanceer de mening van de internationale wijnpers graag daar waar het de Rhône betreft. En in ‘extreme’ oogstjaren roei ik vaker tegen de stroom in. Wijnen als Gourt de Mautens rouge 2008, Faury La Glorietta vv 2011 en Pierre Andre rouge 2013 hebben van de 'rating firms' matige scores gekregen, maar zijn voor mij onuitwisbare, amoureuze ervaringen! 2016 was een...

21
04/17

Bij de eerste ervaringen in april 2016 was ik direct overtuigd dat de Noord Rhône in 2015 sublieme rode wijnen heeft voortgebracht. In het zuiden had ik door de hoge alcoholpercentages en onvoltooide alcoholisch gisting (er resteren in dat geval natuurlijke suikers) toch enige reserve. Zouden het weer zulke massieve wijnen worden als in 2009, die vooral het Parker-publiek behagen? Of begrijpen ze in de Zuid Rhône inmiddels ook dat voor een goede wijn meer nodig is dan over-extractie en...

28
01/17

Het aantal crus (hoogste classificatie in de Rhône) in de zuidelijke Rhône groeit. De lijst van grote namen zoals Châteauneuf-du-Pape, Gigondas en Vacqueyras is met wijngemeenten als Beaumes de Venise, Vinsobres, Rasteau en meest recentelijk Cairanne uitgebreid. Ieder met karakteristieken die ze uniek (en dus onderscheidend) maken. Die lijst zal zeker verder groeien gezien de lobby van onder meer het syndicaat van Séguret, Visan, Plan de Dieu en Valréas. De producenten van deze wijngemeenten mogen hun wijnen nu als Côtes...

02
12/16

Ik ben een bevoorrecht mens. Als wijnimporteur kan ik mijn boterham verdienen met iets waar mijn hart ligt. Hoe anders zou het zijn als mijn wieg elders had gestaan? Naast mijn wijnbedrijf zet ik me daarom ook in voor Stichting Happy Watoto: een goed doel dat kansloze kinderen in Tanzania helpt (www.happywatoto.nl). Dit jaar geen kerstaanbieding, maar een prachtige wijnactie voor Happy Watoto. Waarom Tanzania?  Waarom Happy Watoto?  Waarom Clos de Trias? Wat houdt de wijnactie in? Waar wordt het geld aan besteed? Belangrijke vragen die op de website worden beantwoord. Per verkochte fles...

03
09/16

De oogst van 2016 is van start gegaan, dat wil zeggen de vroegrijpende witte rassen worden nu binnengehaald. De blauwe rassen hebben nog 15 tot 20 dagen te gaan. Dat is iets later dan in 2015 en het lijkt weer een heel goed jaar te zijn. In het noorden is men daar in ieder geval gerust op. Het voorjaar was matig: koude perioden afgewisseld door hete dagen met tropische regen. De bloei werd hierdoor verstoord en de volumes liggen onder het...

18
05/16

Al vóór de oogst werd 2015 uitgeroepen tot topjaar. Een voorjaar zonder noemenswaardige problemen, een zinderend warme augustus en een droog en warm najaar waren de voorbodes. Ook in de kelders verliep alles soepel, met een opvallend snel vergistingsproces doordat een koude winter uitbleef. Alleen voor de producenten die met ‘black rot’ werden geconfronteerd was 2015 geen feest. Verwachtingsvol ging ik eind april pols hoogte nemen. Ik kan kort zijn:  2015 is inderdaad een uitmuntend jaar voor rode Noord Rhônewijnen. Voor...