Costières de Nîmes

In het meest zuidelijke deel van de Rhône tussen de stad Nîmes en de westelijke Rhône delta (de Petit Rhône die eindigt in de Camargue) bevindt zich Costières de Nîmes. Als een van de oudste wijngebieden van Europa en hofleverancier van Palais du Papes in Avignon hoorde het bij de Languedoc en verwierf het de AOC-status in 1986. Het terroir en de toegestane druivenrassen gaven echter reden om aansluiting te zoeken bij de Rhône, hetgeen in 2004 door INAO werd goedgekeurd.
Het gebied heeft een Middellandse Zeeklimaat, met hete zomers en weinig regen. Een verkoelend briesje vanuit de Camargue en het terroir maken dat hier toch prima verteerbare wijnen vandaan komen. De onderlaag bevat klei (absorberend vermogen dat vocht geleidelijk kan afstaan). De bovenlaag bevat vooral keien en kalksteen.
Costières de Nîmes produceert voor het merendeel (55% in 2014) rode wijn van grenache noir (> 25%), syrah en mourvèdre (samen < 20%), carignan (< 40%) en cinsault (< 40%). In het algemeen zijn de wijnen elegant en gebalanceerd, met een lichtere structuur, minder tannine en meer fruit gedomineerd dan elders in de Zuid Rhône. De witte wijnen vertegenwoordigen slechts 10% en zijn een assemblage van minimaal twee druivenrassen. Naast de bekende witte Rhônerassen zijn maccabéo, rolle (vermentino) en ugni blanc (tot 2010) ook toegestaan. Rassen die in de assemblage worden gebruikt om frisheid en een lichtere structuur aan de wijn te geven. De rest is rosé, een soort afgeleide product van huin rode wijn en m.i het minst interessant. Het gebied beslaat 4000 ha en produceert ruim 200.000 flessen op jaarbasis, waarvan slechts 23% de grens overgaat. Het gemiddeld rendement bedroeg vin 2013 46 hl/ha, significant hoger dan bij de zuidelijke Crus. En hoewel Costières de Nîmes m.i. geen echt onderscheidend vermogen heeft, is de gemiddelde kwaliteit redelijk tot goed en zijn de prijzen significant lager dan die van de zuidelijke Crus.

Alle 8 resultaten